Sobre el estrés y cómo combatirlo

Los estudios científicos hasta la fecha han demostrado un vínculo claro entre el estrés y muchas enfermedades y dolencias crónicas. El estrés tiene un impacto negativo no solo en las personas que ya padecen una determinada enfermedad, sino que también representa una amenaza para cualquier persona sana.

Los efectos del estrés en la salud

En condiciones de estrés mental, la demanda de oxígeno del cuerpo aumenta, lo que provoca un aumento de la presión arterial y el pulso. Para aquellos que ya padecen una enfermedad cardiovascular, estos efectos pueden aumentar significativamente el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular o incluso fatal. Además, el estrés puede provocar la ruptura de placas en las arterias en personas con aterosclerosis (incluso en las primeras etapas), lo que puede desencadenar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Asimismo, el estrés afecta áreas del sistema nervioso que controlan la actividad de las glándulas, el corazón, el sistema digestivo, el sistema respiratorio y la piel, exacerbando las enfermedades afectadas por la actividad del sistema nervioso: síndrome del intestino irritable, migrañas, dolor crónico o trastornos digestivos.

Para las personas que padecen o han padecido trastornos mentales como depresión o ansiedad, los períodos de mayor estrés pueden desencadenar un empeoramiento de los síntomas.

En el caso de personas sanas, el estrés provoca una disminución en la eficiencia de la actividad del sistema inmunológico, aumentando así el riesgo de enfermedad, especialmente en el caso de virus o enfermedades contagiosas.

El estrés prolongado afecta el sueño y puede causar diversas alteraciones en la actividad del cuerpo, lo que también se refleja en el peso corporal. Algunas personas aumentan de peso, otras bajan de peso.

Tu propia percepción y nivel de estrés.

Es importante señalar que el sistema inmunológico está menos influenciado por lo que sucede fuera del cuerpo y más por cómo percibimos lo que está sucediendo. Así, la misma situación puede ser percibida como más o menos estresante por diferentes personas. Cuanto mayor sea la sensación de amenaza y abrumador, más afectará al sistema inmunológico y al equilibrio general del cuerpo.

Métodos para combatir el estrés

Después de revisar algunos de los efectos no deseados del estrés, veamos cuáles son los métodos por los cuales podemos defendernos de este poderoso enemigo, correctamente llamado «enfermedad del siglo».

Evitando los estímulos negativos

Las personas que se centran más en las noticias negativas que en las positivas estarán sujetas a más estrés, lo que afectará su salud. Por tanto, es muy importante tener una visión equilibrada de los acontecimientos que se están produciendo, tanto en el mundo como en las inmediaciones. Es bueno evitar las noticias negativas y los artículos que se centran en el enfoque pesimista de diversos eventos o situaciones de la realidad cotidiana.

En definitiva: leer o seguir las noticias con menos frecuencia, centrándonos en las que nos interesan especialmente y filtrando aquellas con mensajes apocalípticos o negativos; para evitar noticias que presenten hechos desafortunados. ¿Suena simple? Ciertamente no es muy simple, pero incluso esta práctica se puede perfeccionar. Después de todo, así como sabemos defendernos de los peligros físicos, nuestro cuerpo debe aprender a defenderse de este insidioso peligro del mundo moderno.

Métodos prácticos para reducir el estrés.

  • Manténgase en contacto constante con amigos, familiares, la comunidad religiosa a la que pertenece. Una relación cercana con las personas cercanas tiene un efecto positivo en el estado mental y da una sensación de protección y seguridad, incluyendo los eventos diarios que pueden generar estrés.
  • Desarrolle una rutina en su vida Este hábito generará un estado de equilibrio y control incluso si ocurren eventos inesperados o estresantes.
  • Date tiempo para relajarte o practicar un pasatiempo. Puede jugar con niños o mascotas, leer, practicar deportes, caminar o tocar un instrumento.
  • Sea más indulgente consigo mismo, evite las cosas que le molesten o las personas que lo estresen.
  • Practica la meditación, 5 minutos diarios o al menos 2-3 veces a la semana.
  • Duerma lo suficiente, mantenga una dieta saludable y haga ejercicio.
  • Toma un suplemento de magnesio

Síntomas alarmantes de estrés

Además de los cambios psíquicos y fisiológicos más sutiles, son muchos los casos en los que el estrés genera síntomas evidentes y que deberían ser una señal de alarma:

  • Alteraciones del sueño (insomnio o cambios en el horario del sueño)
  • Cambios en la dieta o el apetito (comer diferentes alimentos, comer más o no tener apetito)
  • Cambios de humor: depresión o falta de energía, falta de perspectiva y optimismo
  • Mayor irritabilidad y agitación.

Si nota estos síntomas, no debe ignorarlos. Pide ayuda a familiares y amigos y, si continúan, consulta a un especialista o psicólogo.

Hay diferentes formas en las que se pueden combatir los efectos del estrés: quitando los desencadenantes, cambiando la percepción de los mismos y cómo responde la persona a estos estímulos, el asesoramiento psicológico, en ocasiones el tratamiento farmacológico.

Sin embargo, es importante recordar que, a menudo, la reacción exagerada al estrés se debe a un estilo de vida desequilibrado, una mala nutrición o una mala digestión, lo que provoca una mala absorción de los nutrientes esenciales. A menudo, las manifestaciones mentales como la depresión o la ansiedad están directamente relacionadas con deficiencias nutricionales y desequilibrios fisiológicos.

Los efectos del estrés se pueden combatir con un estilo de vida saludable, una dieta rica en nutrientes y una actitud equilibrada.