¿Por qué hay tantas opiniones contradictorias en la aptitud física?

Siga las noticias de salud y fitness el tiempo suficiente y notará una tendencia inquietante: hasta el mejor consejo puede ser contradictorio.

En una semana cualquiera, un experto en dietética puede decirle que el seguimiento de las calorías es la clave para la pérdida de peso, mientras que otro le dice que se olvide de las calorías y cuente los carbohidratos en su lugar. Un profesional del fitness afirma que los ejercicios de aislamiento te harán grande y fuerte; otro jura que son inútiles. Seis meses después, los campos cambian, y luego vuelven a cambiar.

Es suficiente para hacerte vomitar las manos. Todo lo que quieres son consejos claros y consistentes sobre cómo estar delgado, fuerte y saludable. ¿Es realmente tan difícil?

En una palabra, sí.

Por qué hay tanta confusión en los consejos para estar en forma

Los últimos estudios dicen una cosa; su entrenador dice otra. Por eso no siempre están de acuerdo, y por eso ninguno de los dos se equivoca.

¿Por qué hay tantas opiniones contradictorias en la aptitud física?La ciencia no siempre se alinea con la práctica

Dejando a un lado los consejos mal informados de las celebridades – cuya sabiduría de diversión para el consumo es el equivalente a la comida chatarra – hay dos fuentes principales de información sobre la aptitud física: científicos-investigadores y entrenadores-entrenadores.

Uno pensaría que estos dos campos se llevarían bien. Los científicos del ejercicio trabajan en laboratorios, y los entrenadores en gimnasios y campos de atletismo, pero ambos trafican con porcentajes de levantamiento y distancias de carrera; ambos miden los resultados y rastrean los resultados; y ambos buscan las mejores formas de mejorar la salud y el rendimiento humano.

Sin embargo, hay una línea divisoria entre estos dos grupos, que representan, a grandes rasgos, la teoría y la práctica de la aptitud física. «La mentalidad es diferente», dice el Dr. John Rusin, CSCS, quien, como fisioterapeuta y entrenador de fuerza, tiene un pie en ambos campos. Los científicos son cautelosos y conservadores, los entrenadores más intuitivos e improvisados. «Eso significa que la práctica siempre estará años por delante de la ciencia», dice Rusin.

También significa que a veces los entrenadores se equivocan, o incluso se equivocan totalmente en sus enfoques. Si el entrenador tiene muchos seguidores, una práctica puede filtrarse al uso común mucho antes de que haya sido revisada por la ciencia. Pueden utilizar terminología que es pertinente para su práctica – como un instructor de Pilates que dice a la gente que «alargue» o «alargue» sus músculos mientras los trabaja – pero que los investigadores demostrarán más tarde que es fisiológicamente imposible (los músculos tienen una longitud fija – no se pueden alargar). O simplemente pueden estar trabajando con información obsoleta: Investigaciones recientes sugieren, por ejemplo, que correr excesivamente puede llevar a problemas cardíacos, que los abdominales pueden ser duros para la columna vertebral, y que las prensas detrás del cuello pueden dañar las articulaciones de los hombros. Sin embargo, muchos profesionales de la salud cualificados y bienintencionados, basándose en investigaciones más antiguas o en su experiencia personal, le dirán lo contrario.

¿Por qué hay tantas opiniones contradictorias en la aptitud física?Técnicamente, todo «funciona»

El ejercicio es una medicina. Mejora la salud mental, el estado cardiovascular y el tono muscular. Ayuda al funcionamiento de tus órganos, mejora tu estado de ánimo y, por supuesto, te ayuda a verte y sentirte inmensamente mejor. Los beneficios del ejercicio, para todos los sistemas del cuerpo, son tan variados y consistentes que a los médicos les gusta decir que si se pudiera prescribir en forma de píldoras, se rompería todo récord de ventas.

Y eso es todo tipo de ejercicio: ciclismo, levantamiento, jogging, baile, caminata rápida, incluso jardinería. Cualquier cosa que eleve tu ritmo cardíaco que puedas mantener durante 30 minutos o más califica. Y en lo que respecta a su médico, siempre y cuando esté haciendo algo -cualquier cosa- durante ese tiempo, la mayoría de los días de la semana, lo está haciendo muy bien.

Así que si escuchas a alguien – científico, entrenador, o a tu tía Joan, la profesora de gimnasia – decir que su programa de ejercicios te hará más delgado, fuerte y en forma, probablemente tengan razón… si comparas lo que recomiendan con no hacer nada en absoluto. Muchos de los beneficios del ejercicio provienen de seguir parámetros muy básicos. Cuando se superan esos parámetros en la búsqueda de niveles más altos de aptitud física y objetivos atléticos específicos, el entrenamiento se vuelve más matizado y aumenta la probabilidad de recibir consejos contradictorios de varias fuentes.

¿Por qué hay tantas opiniones contradictorias en la aptitud física?El ejercicio es inexacto

«No hay casi nada más subjetivo que el movimiento humano», dice Rusin. Digamos, por ejemplo, que eres un científico del ejercicio tratando de medir los efectos de las flexiones realizadas tres veces a la semana. Traes a algunos participantes dispuestos y te paras sobre ellos mientras hacen sus representaciones.

¿Qué tan estricto debe ser un investigador al contar las repeticiones? ¿Qué pasa si un sujeto de prueba hace estallar los arcos en lugar de mantenerlos cerca de su cuerpo? ¿Qué pasa si las herboristerías se desploman ligeramente? ¿Qué pasa si no se baja lo suficiente? ¿Cuenta la repetición?

Dado que el entrenamiento afecta al rendimiento, dice Rusin, los técnicos de laboratorio tienen prohibido ofrecer sugerencias sobre cómo mejorar la técnica una vez que empiezan las pruebas. El resultado puede comprometer los resultados de muchos sujetos. Así que aunque contar repeticiones puede parecer simple, no lo es. «Se trata de lo más difícil de cuantificar en el mundo», dice Rusin.

Añada a eso la dificultad de controlar factores como la dieta, el sueño, el humor y el estado mental de sus sujetos, y es fácil ver por qué los estudios concluyen frecuentemente con la enloquecedora afirmación de que «se necesitan más estudios».

Incluso si eres capaz de controlar las docenas de variables en ese ejercicio en tu estudio, no hay garantía de que el diseñador del siguiente estudio controle esas variables exactamente de la misma manera. Mucho menos que el consumidor promedio de fitness que intenta el programa en su gimnasio local lo haga. Muy rápidamente, puede convertirse en una situación de manzanas y naranjas.

El significado de los resultados variará. Y los expertos -ya sean científicos o entrenadores- tendrán muchas opiniones diferentes sobre incluso cosas simples, ya que los científicos a menudo concluyen que ciertas prácticas funcionan en un laboratorio, y los entrenadores determinan que esas mismas prácticas se desmoronan en el mundo real.

Esto no quiere decir que sea imposible sacar conclusiones sobre el ejercicio, sólo que rara vez, si es que alguna vez, es fácil.

¿Por qué hay tantas opiniones contradictorias en la aptitud física?Todo el mundo es diferente

No todos los estudios de investigación – o todos los ejercicios – se aplican a todos. «Ciertas técnicas funcionan mejor para ciertas poblaciones», dice Jonathan Mike, Ph.D., CSCS, profesor asociado de ciencia del ejercicio en la Universidad de Lindenwood en St. Para la pérdida de grasa, dice, tanto el entrenamiento de estado estable cardiovascular como el de intervalo pueden funcionar – pero uno u otro podría ser apropiado para una persona en particular dependiendo de factores como la edad, el historial de lesiones, el nivel de acondicionamiento físico y la habilidad en un ejercicio dado.

Más allá de la demografía, también hay diferencias – a veces extremas – en la forma en que las personas responden al ejercicio. Un estudio realizado en 2001 demostró que diferentes personas pueden lograr resultados completamente diferentes con el mismo programa de ejercicios. Y mientras la mayoría ve resultados promedio, el estudio encontró que algunas personas ven resultados excepcionales; los investigadores llaman a estas personas afortunadas súper-respondedoras.

Luego están los que caen al otro lado del libro de cuentas, apodados «no respondedores» por los autores del estudio, quienes afirmaron que este desafortunado grupo no mejoró en absoluto. Aunque estudios más recientes en2015 y2017 discuten la posibilidad de la falta de respuesta al ejercicio, aún así encontraron que los que fueron calificados como no respondedores necesitaban trabajar mucho más duro para obtener resultados.

Sin un elaborado análisis de ADN, no hay forma de saber si eres un respondedor medio, un superresponsable o un respondedor bajo para un programa en particular, a menos que lo intentes. Afortunadamente, investigaciones más recientes también han encontrado que los que no responden a algunos tipos de ejercicio responden bien a otros. Por lo tanto, si no obtienes los resultados que quieres de un tipo de entrenamiento, sigue buscando. La clave es averiguar qué modo de ejercicio se adapta mejor a tus gustos – y a tu cuerpo – y seguir con él.

¿Por qué hay tantas opiniones contradictorias en la aptitud física?Los números pueden ser engañosos

En el mejor de los casos, la ciencia puede analizar la superstición y la subjetividad de los hechos, arrojando luz sobre las pruebas contundentes y arrojando el error humano a la oscuridad. Pero la ciencia sigue siendo un esfuerzo humano, lo que significa que los prejuicios personales pueden afectar incluso a la investigación más cuidadosa.

Un factor clave: el motivo del beneficio. «La investigación no es barata», dice Rusin. «La mayoría de la investigación universitaria es financiada por el sector privado.» Como consecuencia, los estudios a gran escala se realizan a menudo con intereses corporativos – en lugar de humanos – en el corazón. Eso no hace que los resultados de esos estudios sean completamente inútiles, pero ciertamente puede poner un pulgar en la balanza cuando los resultados no son del todo persuasivos.

«Los laicos no tienen ni idea de cómo se desglosan y analizan las estadísticas», dice Rusin. Habiendo diseñado y realizado un estudio él mismo, y leído y analizado cientos más, Rusin explica, «Cualquier estudio puede ser manipulado, 110 por ciento. Se puede manipular de cualquier manera».

Por supuesto, muchos entrenadores y preparadores, tanto famosos como desconocidos, también están influenciados por el motivo del beneficio. «Muchos individuos sesgan la ciencia para hacer que su producto se vea mejor cuando en realidad es un buen marketing, no un buen producto», dice el Dr. Mike.

Por eso es tan importante que los consumidores de productos de fitness encuentren entrenadores, investigadores y técnicos en los que puedan confiar y que estén a caballo entre ambos mundos, manteniéndose al día de la ciencia y manteniendo también una próspera práctica personal. Incluso entonces, no hay manera de eliminar por completo el riesgo de sesgo.

«Hay evidencia ahí fuera que apoya cada conclusión que se te ocurra», dice Rusin. «Intenta examinarlo todo y tendrás una parálisis por análisis».

Los mejores investigadores, dice el Dr. Mike, son entusiastas del fitness, que entienden los tipos de preguntas que son importantes para el público medio del gimnasio. «En los últimos tres a cinco años», dice, «ha habido una buena transición a un entrenamiento más basado en el campo que tiene una transferencia más efectiva a los entrenadores y preparadores».

Del mismo modo, los mejores entrenadores, dice Rusin, se alejan del mundo de la ciencia, hirviendo las nuevas investigaciones hasta convertirlas en algo que puedan enseñar a los demás, y haciendo ajustes cuando la ciencia les muestra un camino mejor. Tal vez lo más importante es que enseñan y presentan todo lo que han aprendido en un estilo que motiva a la gente a lanzarse a ello – y a seguir volviendo, semana tras semana. «Eso no tiene nada que ver con las X y O de la programación», dice Rusin. «Es el arte de entrenar».

¿Por qué hay tantas opiniones contradictorias en la aptitud física?

¿En quién puedes confiar para que te guíe en el ejercicio?

Al final del día, necesitas encontrar tu propio camino. Los científicos del ejercicio, los entrenadores famosos y el entrenador de su gimnasio local pueden ciertamente ofrecer consejos y aliento, pero con tantas opiniones contradictorias en cuanto a la condición física, también debe tener en cuenta sus gustos personales y las respuestas únicas de su cuerpo a determinados ejercicios. El mejor enfoque para el consumidor medio de fitness, por lo tanto, es convertirse en algo así como en un entrenador científico, respetando los principios probados y verdaderos, experimentando con nuevos y prometedores principios, absorbiendo lo que es útil y desechando lo que no lo es.

Con eso en mente, aquí hay algunos consejos que siempre perdurarán cuando intente refinar su régimen de ejercicios.

Considere la fuente

Obtenga su información de las autoridades que se jactan de su experiencia científica y práctica. Como dicen el Dr. Mike y Rusin, los mejores investigadores son entusiastas del fitness y los mejores entrenadores hacen hincapié en la ciencia.

¿Cuáles son sus credenciales? ¿Qué pueden ganar? ¿Cuánto tiempo han estado por aquí? Una vez que hayas determinado que una fuente es creíble, encuentra otra que diga lo mismo, y lee más allá de los titulares.

Anote las actividades a las que su cuerpo responde más

La forma en que una persona reacciona a una actividad dada es una cosa – la forma en que usted reacciona a ella es otra. Ya sea que se trate de correr, andar en bicicleta, nadar, levantar pesas o cualquiera de las docenas de programas de entrenamiento que ofrece Beachbody, se requerirá algún tipo de prueba y error para identificar los modos de ejercicio a los que su cuerpo se adapta mejor.

Aprende a elegir un programa de Beachbody aquí.

Elige los ejercicios que realmente te motiven a hacer

La motivación y la mentalidad juegan un papel muy importante en cualquier programa de ejercicios. De hecho, dice Rusin, «Supera todo. La motivación y la capacidad de trabajar duro son los mayores factores que determinan el éxito de un programa de ejercicios».

La ciencia detrás de un programa es ciertamente importante. Pero una vez que se tiene un programa sólido, el éxito o el fracaso depende menos de la ciencia que de ti.

Los programas de entrenamiento de Beachbody no sólo están basados en la última ciencia del ejercicio, sino que están exhaustivamente probados bajo condiciones del mundo real para asegurar los resultados más seguros y efectivos. Puedes transmitir todos esos programas en Beachbody On Demand, a través de tu aparato de televisión y móvil. Inscríbete para ser miembro ahora!