Olvida el método RICE para las lesiones. Llama a la policía.

Si te tuerces o te tuerces el tobillo, sabes qué hacer: descanso, hielo, compresión y elevación, también conocido como el método RICE.

No tan rápido. Aunque los entrenadores de atletismo y los ortopedistas han estado predicando el tratamiento RICE durante años, resulta que puede haber evidencia insuficiente para apoyar este enfoque – y buenas razones para intentar algo nuevo.

¿Cuál es el método RICE para las lesiones?

En el caso de una lesión, como un esguince de tobillo, muñeca o rodilla, los profesionales de la salud recomiendan desde hace tiempo un protocolo de tratamiento que consiste en lo siguiente

  • Descanso: Inmovilizar la zona afectada para evitar que la lesión se agrave.
  • Hielo: Aplica algo frío a la lesión para reducir el dolor y la hinchazón.
  • Compresión: Introducir presión en el área afectada para limitar aún más la hinchazón.
  • Elevación: Elevar la zona afectada por encima del nivel del corazón, también para minimizar la hinchazón.

El método RICE permaneció en gran parte incuestionable durante décadas, pero un estudio reciente puede forzar un replanteamiento de la sigla.

Problemas con el tratamiento de RICE

El esguince de tobillo es el resfriado común de la ortopedia. Unas 28.000 personas se tuercen los tobillos todos los días en los EE.UU., por lo general en el exterior de la articulación; es una lesión en la que el tobillo se gira hacia adentro en el momento del impacto. Sin embargo, si no se trata adecuadamente, entre el 30 y el 40 por ciento de los pacientes con estas lesiones pueden soportar problemas persistentes.

Los investigadores culpan ahora a la inmovilización de algunos de esos problemas persistentes. «La idea del descanso completo solía dominar toda la medicina ortopédica», dice el especialista certificado en ortopedia Eric Robertson, PT, DPT, director de Kaiser Permanente Northern California Graduate Physical Therapy Education en Union City, California. «Ya sea dolor de espalda o un desgarro del LCA, estarías con un yeso en el cuerpo o en la pierna por 6 semanas.»

Las investigaciones sugieren ahora que un largo período de descanso puede tener consecuencias negativas. Cuando se produce una lesión en los ligamentos, el cuerpo deposita tejido cicatrizante en un patrón cruzado en lugar del patrón paralelo normal, y eso puede crear debilidad, dice Robertson. La realineación de estas fibras se logra mediante el uso del tejido, lo que explica por qué quienes inmovilizan una lesión son propensos a volver a lesionar el área afectada. Por esa razón, dice, «Nos encogemos cuando vemos a personas con esguinces de tobillo en una bota para caminar».

La lesión de los ligamentos que sostienen el tobillo también contribuye a los problemas de equilibrio. «Si no te pones en ese pie, puede propagar eso», dice Robertson. «Cuanto antes te subas a la pierna y la muevas de forma controlada, mejor será. El tejido tiende a responder positivamente a la fuerza. El punto es ponerse en el pie de inmediato».

Un estudio de revisión de 2012 dio un impulso al movimiento temprano. Encontró que las personas que siguieron la movilización temprana – algunas durante la primera semana después de un esguince de tobillo – disfrutaron de un período de recuperación más corto y un mejor rango de movimiento que aquellos que se adhirieron al protocolo estándar de RICE.

También se ha cuestionado la práctica de las lesiones por congelación. Algunos datos indican que el uso de hielo en un músculo dañado puede retrasar la curación. Pero el jurado sigue fuera. Como la terapia de frío puede ayudar con el dolor y reducir la hinchazón, algunos expertos la recomiendan basándose en la idea de que la gente puede empezar a mover un área lesionada más rápidamente si duele menos.

La elevación y la compresión se han estudiado menos, pero no parecen ser perjudiciales. Ambas prácticas parecen reducir la hinchazón de los tejidos inflamados, y por lo tanto pueden facilitar el movimiento, lo que puede acelerar la curación.

Olvida el método RICE para las lesiones – Llama a la POLICÍA

Entonces, ¿qué hacer si se lastima el tobillo, la rodilla o la muñeca? Primero, asegúrate de que el dolor significa un esguince y no algo más serio. «Si no puede soportar ningún peso sobre él, tiene una sensibilidad extrema, hinchazón rápida o deformidades visibles, hágase revisar», dice Robertson. En estos casos, vaya a la sala de emergencias o a la atención de urgencia.

Si el problema no es una fractura, su mejor apuesta es un nuevo acrónimo de tratamiento, llamado POLICIA (para protección, carga óptima, hielo, compresión y elevación). Una visita a un fisioterapeuta puede mostrarte la forma correcta de mover el pie para mejorar la curación y protegerlo de más lesiones.

Un terapeuta también puede sugerir ejercicios de equilibrio, que pueden ayudar a reducir la posibilidad de futuros esguinces. «Hay patrones predecibles de debilidad», dice Robertson. «Podemos darte ejercicios para ayudarte».

La manipulación del área afectada es otro tratamiento que un terapeuta puede aplicar. «Hay pruebas de que mover la articulación justo después de un esguince puede ser realmente útil para la curación», dice Robertson.

Con la aprobación de su médico, también puede tomar un antiinflamatorio no esteroide, como el ibuprofeno (por ejemplo, Motrin, Advil) o el naproxeno sódico (Aleve), durante el primer o segundo día después de un esguince para aliviar el dolor. Pero como estos medicamentos pueden impedir la curación al suprimir la inflamación -y pueden dañar el tracto gastrointestinal- se recomienda cambiar al paracetamol si se sigue sufriendo después de 48 horas.

«Si se adopta un enfoque holístico, cargando la articulación rápidamente de manera progresiva y usando hielo de manera intermitente [bajo la supervisión de un terapeuta], es posible que no lo necesite», dice Robertson. «La respuesta suele ser bastante buena».