Cómo deshacerse de los calambres musculares con el jugo de pepinillos

«Qué. Es. Eso?»

Hace unas semanas me encontré con un amigo en un sendero cercano y mientras hablábamos tomó un largo trago de jugo de color verde de su botella de agua. Poco después, el inconfundible olor a eneldo me llegó a la nariz.

«Es jugo de pepinillos», dijo, tomando otro trago. «Tengo muchos calambres y eso ayuda».

Hay una tonelada de grandes bebidas por ahí que ayudan al cuerpo antes, durante y después de un entrenamiento, pero tuve que admitir que no sabía que el jugo de pepinillos era una de ellas. Convencido de que intentaba engañar a alguien, lo busqué.

La ciencia respalda sus afirmaciones. Varios investigadores han investigado el efecto del jugo de pepinillos sobre los calambres inducidos por el ejercicio a lo largo de los años, y un estudio de 2013 mostró que los calambres se disipaban 45 por ciento más rápido cuando los participantes tomaban jugo de pepinillos.

Whoa .

Tal vez mi amigo está en algo aquí.

¿Qué son los calambres musculares y por qué los tienes?

Si alguna vez ha sentido dolor en sus músculos, es probable que haya experimentado calambres musculares. Estos calambres, a menudo llamados «Charley horses», se caracterizan por una contracción muscular repentina y aguda, generalmente en las piernas y los dedos de los pies, y pueden durar segundos o minutos. Son típicamente inofensivos, pero molestos, especialmente si ocurren por la noche mientras tratas de dormir.

Los calambres musculares pueden ocurrir en cualquier momento, pero también pueden aparecer cuando se usa un músculo repetidamente durante un entrenamiento cardiovascular o de resistencia, dice el Dr. Ross Mathiasen, especialista en medicina deportiva de Nebraska Medicine. Dice que la causa de los calambres musculares «no se entiende completamente», pero que pueden ser el resultado de la deshidratación, de una tensión muscular continua (por ejemplo, mientras se hace ejercicio), o de permanecer en una sola posición durante un largo período de tiempo (por ejemplo, sentado en un escritorio de trabajo o en la cama por la noche mientras se duerme).

Cómo el zumo de pepinillos puede aliviar los calambres musculares

Las primeras suposiciones fueron que el jugo de pepinillos ayuda a aliviar el dolor asociado con los calambres musculares reemplazando el sodio perdido en los entrenamientos. Sin embargo, una investigación adicional sobre la conexión entre el jugo de pepinillos y los calambres encontró que puede no ser el caso; los investigadores sospechan que el agente probable es el vinagre utilizado para hacer el jugo de pepinillos.

¿Por qué vinagre? Los clínicos involucrados en un estudio del 2012 publicado en The BMJ concluyeron que un mal funcionamiento de los nervios debido a la fatiga muscular puede ser la causa de los calambres musculares, no de la deshidratación o del agotamiento de los nutrientes. Uno de los autores señaló después de un estudio similar que realizó en 2010 que, dado que «el jugo de pepinillos no tuvo tiempo» de pasar más allá de los estómagos de los sujetos de la prueba, no estaba entregando los líquidos o nutrientes perdidos, sino estimulando el sistema nervioso para bloquear la respuesta nerviosa desordenada que puede constituir calambres.

5 Más formas de aliviar los calambres musculares

Las malas noticias: No hay forma de garantizar que nunca más tendrás calambres musculares, y la falta de consenso sobre una causa significa que no hay balas de plata.

Las buenas noticias: Los calambres musculares eventualmente desaparecerán por sí solos, y hay opciones (además del jugo de pepinillos) que pueden ayudar a acelerar el proceso o prevenirlos directamente.

Calentar de la manera correcta: Los ejercicios de calentamiento activo aumentan el flujo sanguíneo, activan el sistema nervioso central y preparan el cuerpo para la acción. El calentamiento inteligente puede preparar los músculos propensos a los calambres para el próximo entrenamiento.

Masaje ligero: Recibir masajes regulares no eliminará el dolor, según el Dr. Mathiasen, pero la manipulación suave del lugar cuando un calambre ataca puede ayudar llevando sangre y fluidos al músculo acalambrado, promoviendo la relajación.

Estiramiento: Puede ser capaz de trabajar un calambre estirando el músculo afectado. Un análisis en Clínicas en Medicina Deportiva sugiere que los resultados del estiramiento pueden ser evidentes en 10 a 20 segundos.

Hidratación adecuada: Consumir mucha agua antes, durante y después de tu entrenamiento ofrece innumerables beneficios y puede evitar los calambres. También puedes optar por una bebida que contenga electrolitos, como Beachbody Performance Hydrate durante los entrenamientos más intensos para asegurarte de que tu cuerpo está reemplazando los fluidos que está perdiendo.

Post-Workout Nutrition: «No hay nada más beneficioso que llevar una dieta normal y saludable, especialmente si tus [entrenamientos] se realizan con más de 24 horas de diferencia», aconseja el Dr. Mathiasen. Se está investigando la relación, si la hay, entre los calambres y el dolor muscular de aparición tardía (DOMS), para lo cual recomendamos una dieta rica en proteínas, así como suplementos como Beachbody Performance Recover después de un entrenamiento, y Beachbody Performance Recharge para su consumo antes de acostarse.

Otros jugos que pueden ayudar a aliviar el dolor muscular

La salmuera de pepinillos no es el único tipo de jugo que se muestra prometedor para ayudar a aliviar varias formas de malestar muscular.

Jugo de sandía: El dulce néctar que proviene de la clásica fruta de verano contiene L-citrulina, un aminoácido que ha demostrado ayudar a reducir los dolores musculares.

Jugo de cereza: Este extracto agrio ha demostrado ayudar a reducir la inflamación gracias a sus altos niveles de compuestos antioxidantes. En un estudio de 2010, los maratonistas recibieron 12 onzas de jugo de cereza dos veces por semana antes de la carrera o un placebo. Después, los que bebieron el jugo de cereza experimentaron menos dolor muscular que el grupo del placebo.

Jugo de remolacha: Además de aumentar la resistencia durante el ejercicio de alta intensidad, se ha descubierto que la parte de la raíz de la remolacha acelera la recuperación y reduce el dolor después de un entrenamiento. Si bien las razones siguen sin estar claras, entre las posibles explicaciones figuran las propiedades antiinflamatorias y el aumento del flujo sanguíneo facilitado por el contenido nítrico de la remolacha.

La Palabra Final

Los calambres musculares son, desafortunadamente, parte de la vida y no siempre se pueden prevenir, especialmente si se hace mucho ejercicio. El dolor no es peligroso y debe disiparse por sí solo, pero escucha a tu cuerpo. Si el dolor persiste más tiempo del que crees que debería, o no se siente como un típico calambre muscular, no lo superes. Tómese un tiempo para recuperarse completamente, o pida ayuda a su médico.