Beneficios del ciclismo que nunca has oído antes

Ya sabes que el ciclismo puede cincelar tus piernas y reafirmar tus glúteos, mientras que consume cientos de calorías por hora. Pero hay muchas otras formas en que el ciclismo puede beneficiar a tu cuerpo y a tu cerebro, muchas de las cuales requieren pedalear del punto A al B.

Así es – algunos de los mejores beneficios del ciclismo sólo se pueden obtener al andar por un camino o sendero.

¡Aquí hay más razones para atarse el casco y tirar de sus pantalones de ciclismo acolchados!

¡Ustedes BikeFarther, más rápido y más duro!

¿Sabes lo alto que llegas en clase de bicicleta, cuando la música está en marcha y estás pedaleando a toda velocidad? Si llegas a la misma RPE (tasa de esfuerzo percibido) en el aire libre, es probable que quemes más calorías sin sentir que estás haciendo un esfuerzo extra.

Los investigadores no saben por qué el ciclismo al aire libre se siente más fácil – si es por el efecto refrescante del viento, la forma en que usted puede bajar una colina que ha subido, o simplemente por estar distraído por las vistas – pero lo hace. «Puede haber muchos factores que contribuyen a este [efecto refrescante], incluyendo un mayor enfriamiento en el exterior a medida que el aire se mueve a través del cuerpo», dice Dustin R. Slivka, PhD, un profesor asociado de Educación Física y Recreación en la Universidad de Nebraska en Omaha. Dice que no se usaron ventiladores en sus pruebas en el interior para evaluar las diferencias en la mecánica del ciclismo cuando se anda al aire libre en comparación con el uso de un entrenador estacionario.

O puede que sólo sea una diferencia en la percepción o la psicología, dice Slivka, que ha estudiado los beneficios del ciclismo tanto en interiores como en exteriores durante años.

Beneficios del ciclismo que nunca has oído antes

Tus huesos reciben un impulso (a veces)

Correr es a menudo promocionado como un ejercicio para fortalecer los huesos, gracias a la tensión que se ejerce sobre el cuerpo al golpear el pavimento. (La teoría, según Slivka, es que este tipo de impacto hace que el cuerpo construya más hueso.) Pero ahora parece que el ciclismo de montaña (a diferencia del ciclismo de carretera) también puede dar un esqueleto más fuerte.

Un nuevo estudio en el European Journal of Sport Science encontró que los ciclistas de montaña tenían huesos radiales más fuertes, más grandes y más densos que los ciclistas de carretera y que un grupo de control no ciclista. Los científicos piensan que las diferencias en el terreno y el tener que estabilizarse continuamente para no caerse o chocar puede ser lo que lleva a una mejor densidad ósea.

Puedes volverte más flexible

La flexibilidad no es un beneficio comúnmente citado del ciclismo, pero montar en dos ruedas puede ayudar a alargar los tendones, los músculos de la parte posterior de los muslos. Imagínese a un ciclista profesional, a menudo inclinado hacia adelante, con el pecho casi sobre las rodillas para ser lo más aerodinámico posible. Esta posición hacia delante estira la parte posterior de las piernas, algo así como una prueba de sentarse y alcanzar, en la que se alcanzan los dedos de los pies. De hecho, un estudio reciente en el International Journal of Sports Medicine encontró que los ciclistas de carretera lo hicieron mejor en la prueba de sentarse y alcanzar que los ciclistas de montaña o los no ciclistas.

El ciclismo podría hacerte más inteligente

El ciclismo puede ayudarte a desbloquear tus superpoderes mentales, según varios estudios científicos. Uno, de Escandinavia, encontró que los niños que iban en bicicleta a la escuela tenían más facilidad para hacer matemáticas. Otro, del Reino Unido, proporcionó una explicación: 30 minutos de ciclismo saturaron la corteza prefrontal – la parte del cerebro asociada con la función ejecutiva – con oxígeno, mejorando el rendimiento cognitivo. Aunque el segundo estudio se realizó en un laboratorio, ir en bicicleta a un evento importante podría ser una forma fácil de asegurarse de que su mente está funcionando a pleno rendimiento.

El ciclismo puede bajar su IMC

La mayoría de los tipos de ejercicio pueden ser efectivos para la pérdida de peso, pero los desplazamientos activos -en particular, ir en bicicleta al trabajo- incorporan el ejercicio en su día. Oliver Mytton, M.D., M.P.H, del Centro de Investigación sobre Dieta y Actividad de la Universidad de Cambridge, que estudia los desplazamientos activos, lo resume así: «Una ventaja de ir en bicicleta al trabajo es que se hace regularmente – quizás 10 viajes a la semana – y que puede mantenerse durante muchos años.

Una de las cosas más importantes para la pérdida de peso y el mantenimiento es mantener cualquier cambio de comportamiento. Una vez que vuelves a los viejos comportamientos, el peso vuelve a subir. «Si te comprometes a ir en bicicleta al trabajo, puede ser algo que hagas durante muchos años, hasta la jubilación», dice. En uno de los estudios más recientes de Mytton, descubrió que las personas que iban en bicicleta al trabajo durante un año tenían un IMC más bajo en promedio que los que nunca iban en bicicleta al trabajo.

Ni siquiera tienes que ir en bicicleta hasta la oficina. «Algunas personas de nuestro estudio condujeron hasta un aparcamiento en las afueras de Cambridge y luego se subieron a su bicicleta para ir a su trabajo. De manera similar, algunas personas lo combinaron con el viaje en tren – y otros pueden alternar entre la bicicleta y el viaje en coche, aunque eso es mucho más susceptible de detenerse.»

Lo mejor de todo, como un estudio reciente de España encontró, el ir en bicicleta al trabajo podría inspirarte a pasar más tiempo haciendo ejercicio en general! ¿Cuándo fue la última vez que te subiste al sillín para dar una vuelta en bicicleta?