7 consejos a seguir si estás entrenando para ganar

Todo el mundo tiene una cosa especial. – «Boogie Nights»

He pasado mi vida como un entusiasta y mediocre atleta. Años de natación, fútbol, otros deportes de pelota, surf, escalada en roca, yoga y ciclismo han mantenido mi cuerpo en forma, mi vida llena y mi vitrina de trofeos vacía (excepto la cinta de participación ocasional y una placa de tercer lugar de una carrera de orientación de 24 horas que tuvo tres participantes).

Luego vino el ciclocross.

Para los no iniciados, el ciclocross es un oscuro híbrido de carreras de carretera y de bicicleta de montaña.

Pasas alrededor de una hora en una moto de carretera reforzada martillando tan fuerte como puedes alrededor de un circuito de dos millas hecho de tierra, barro, arena, grava, pavimento y/o hierba.

A lo largo del camino, tienes que desmontar la bicicleta para saltar las barreras, subir las escaleras y subir las pendientes rocosas. Los choques son comunes. Se considera una de las formas más dolorosas de las carreras de bicicleta.

Desafortunadamente, tengo un don para ello.

Si miran mis estadísticas de USA Cycling, verán que soy un completo Joe Average, terminando en medio del pelotón en todas las carreras de carretera que he hecho. En octubre pasado, cuando empecé mi primera temporada de ciclocross, esperaba hacer lo mismo. Para mi completa sorpresa, ¡me coloqué en el quinto lugar en mi primera carrera! Luego 2º. Luego el 7º. (Tuve un pinchazo en esa y tuve que correr los últimos 1.000 pies.)

Y luego, en una fría y soleada tarde en San Luis Obispo, por primera vez en mi vida, terminé en primer lugar. (Puede que haya llorado un poco.) Al día siguiente, lo hice de nuevo. Y otra vez. Y así sucesivamente.

Al final de la temporada, en diciembre, había conseguido el título de la Serie Prestige de Ciclocross del Sur de California para los hombres C 35+.

Básicamente, esto significa que gané la división de principiantes para los viejos, así que no estamos hablando de la Paris-Roubaix ni nada, pero fue una gran victoria en mi pequeño mundo. Nunca he conocido la emoción de anotar un touchdown o hacer un home run. Esta fue mi primera prueba de la victoria – y, hombre, es siempre dulce.

Por ahora, puedo sentarme y saber que soy bastante bueno en algo, y eso se siente muy bien.

Entonces, ¿por qué, después de 45 años de actuación en el medio del camino, las cosas se unieron? ¿Por qué gané? ¿Por qué gana cualquiera? Aquí hay algunas respuestas plausibles.

Haz lo que quieras

I. El amor. El ciclismo. No hay lugar en el que esté más cómodo que en una bicicleta. Estoy más a gusto con otras personas. Estoy más a gusto conmigo mismo.

Con toda la neurosis de mi vida sin ruedas escondida, es mucho más fácil que brille lo mejor posible. Si encuentras una actividad que te gusta hacer (que no lastime a nadie a tu alrededor), hazla. La vida es demasiado corta para no hacer lo que te gusta.

Y para que conste, no todo el mundo tiene un impulso competitivo. Hacer lo que te gusta no significa necesariamente ir por el oro.

Tal vez no necesites ir a la bahía de Waimea de 20 pies. Tal vez seas perfectamente feliz como surfista del alma. Eso es genial – sólo escarba lo que haces de la manera que quieres hacerlo. Envidio a la gente no competitiva; tienden a ser mucho más Zen de lo que yo nunca seré.

Prueba cosas nuevas

Nunca entendí cuando los adultos descartan las cosas sin probarlas como un niño de 5 años se opone a las coles de Bruselas.

¿Cómo sabes que no te gusta si nunca lo has probado?

¿Son algunos deportes peligrosos? Más o menos, pero también lo son conducir coches, beber cócteles y ducharse. Sin embargo, eso no parece detenernos de esas actividades. Citando una vieja película australiana llamada Strictly Ballroom , «Una vida vivida con miedo es una vida a medias».

…Pero quédate con ellos por un tiempo

La mayoría de las veces, no vas a ser instantáneamente increíble en algo.

Todos esos conceptos que enseñamos en los programas de entrenamiento de Beachbody sobre el dominio y la adaptación se aplican a casi cualquier actividad. Se mejora en ello cuanto más lo haces.

Claro, tenía un don para el ciclocross, pero dejé atrás un montón de kilómetros en el camino y en las montañas antes de llegar a ese punto.

Si te preocupa la afirmación del autor Malcolm Gladwell de que necesitas 10.000 horas para dominar una actividad, detente.

Primero, si has encontrado una actividad que te gusta, aprender debe ser divertido. (¿Puedo tener 10.000 horas más en mi bicicleta, por favor?)

Segundo, incluso el mismo Gladwell admite que su regla no se aplica necesariamente a los deportes. Un estudio de Princeton muestra que la «práctica deliberada» sólo representa el 18 por ciento de la «variación en el rendimiento» de los deportes.

Por supuesto, cualquiera que haya participado o visto alguna vez cualquier forma de carrera sabe que el 18 por ciento puede marcar la diferencia entre el primer lugar y, bueno, ningún lugar en absoluto.

Haz lo que tenga sentido

¿Y qué hay del otro 82 por ciento? La aptitud tiene mucho que ver con eso. Necesitas conocer tus fortalezas. Me encanta bailar, pero soy terrible en ello.

Incluso un programa tan simple como el CIZE me expone a la descoordinación de Clydesdale que soy. Todavía me gusta cortar una alfombra de vez en cuando, pero tampoco me verás probando para Bailando con las Estrellas en un futuro cercano.

El ciclocross, por otro lado, acaba de llegar a mí. Tomó una sesión de práctica y un par de carreras para marcarlo, pero entonces todo tuvo sentido a un nivel que ninguna otra forma de carrera de bicicleta tiene.

Las carreras en carretera son calculadas y estratégicas, no son mis puntos fuertes. Por otro lado, el ciclocross es caótico, brutal, y requiere de una improvisación continua – que también describe la forma en que vivo el resto de mi vida, incluso fuera de la bicicleta.

Tren Duro

No confundas «práctica» con «entrenamiento». El entrenamiento es más que aprender a hacer algo mejor. También es preparar a tu cuerpo para hacerlo bien. La competencia es un trabajo duro.

Si tu cuerpo no está acostumbrado a trabajar duro, no podrás hacerlo bien. Además, cuanto más te esfuerces, más se adapta tu cuerpo y mejor puedes hacerlo. Como el tres veces ganador del Tour de Francia Greg LeMond dijo, «Nunca es más fácil; sólo tienes que ir más rápido.»

Come bien

Algunos de ustedes sabrán que soy el Director de Contenido Nutricional de Beachbody, así que probablemente lo vieron venir. La comida es combustible.

La gente que lleva una vida «normal» puede hacer más digresiones nutricionales, pero si te entrenas en serio con la vista puesta en la superación, tómate la comida en serio. Estás empujando tu cuerpo más allá de los límites previstos. Necesitas compensar eso.

Esto me llegó a casa cuando empecé a usar la línea de Beachbody Performance (BBP). No digo que estos suplementos sean una especie de cura mágica.

Pero mantenerte al día con tus necesidades nutricionales cuando recorres 200 millas a la semana, tienes un trabajo a tiempo completo y crías a un niño es un desafío, incluso para alguien con mi experiencia en nutrición.

La diferencia que noté cuando empecé a usar la BBP para dirigir mi ingesta de proteínas, hidratarme adecuadamente y mantener mis electrolitos altos fue notable.

Así que define tu nutrición, ya sea con alimentos enteros, o con la ayuda de suplementos.

No abandones

Incluso con todos los factores anteriores a tu favor, seguirás perdiendo carreras. Seguirás metiendo la pata, lesionándote o simplemente teniendo días malos. Esa no es razón para renunciar.

No voy a hacer que el sol te ilumine y decir que tendrás éxito si sigues intentándolo, pero sé que fracasarás si dejas de intentarlo.

…Excepto cuando es hora de dejarlo

No tiene sentido perder el tiempo siendo miserable. A veces, podemos perder la perspectiva.

Lo que empezó como una actividad divertida puede convertirse en una aburrida obsesión por los engranajes. La próxima vez que tengas ganas de tirar la toalla, tómate unos días de descanso de tu deporte, dejando que la frustración se desvanezca.

Entonces compruébalo tú mismo. ¿Es más gratificante que frustrante? ¡Entonces continúa! ¿Se ha convertido en un ejercicio de cojera? Entonces tal vez sea hora de tomar un descanso.

Si estabas destinado a surfear/correr/motociclar/comer perritos calientes de forma competitiva, volverás a ello una vez que hayas ganado un poco de descanso y perspectiva.

Bueno, esperemos que no el de los perritos calientes.